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La fotografía y la realidad

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El artista y fotógrafo Michael Paul Smith nacido en Pennsylvania en 1950, ha pasado largo tiempo fotografiando una ciudad muy querida y especial para él. Su fantástico trabajo muestra escenas cotidianas de dicha ciudad americana a mediados del siglo XX, entre la década de los años 20 y mediados de la década de los 60.

Michael Paul Smith, ha sido ilustrador de libros de texto, diseñador de exposiciones en museos, fabricante de modelos arquitectónicos, director de arte para tiendas al por menor y más que descubriremos, más adelante en este artículo. Su amor por el siglo XX ha sido una constante fuente de inspiración para todo su trabajo.

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Ahora pasemos a ver parte de su gran trabajo fotográfico y después veremos si todo fue una ilusión.

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El accesorio que todo buen fotógrafo o camarógrafo debería tener

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Stealthy™

La compañía tejana VariZoom realizó el lanzamiento del Stealthy™. Su producto estrella catalogado el mejor accesorio en el show Nab 2014 Este Trípode, estabilizador y steady, le da la capacidad para cambiar de un modo a otro modo. Por aproximadamente 250 dólares usted puede cambiar fácilmente de trípode de mesa, de 3 puntos, estabilizador de cámara, corta monopié o monopie larga (la extensión long pod se vende por separado). Cuando no esté en uso, cómodamente se lo puede colgar de su cinturón con el clip de cintura inorporado. Listo para manipular las cámaras de hasta 3 libras, para las cámaras de  3 a 5 libras se puede adquirir un kit opcional (peso adicional), el STEALTHY-WT5, también está disponible la placa elevadora VZRP para dejar espacio objetivo adicional de la placa de la cámara para cámaras de tipo DSLR.

Aquí algunas imágenes de esta maravilla y si quieres verla en operación te dejamos este video:

Stealthy™

Calibrar monitor profesional para video

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Para una óptima producción audiovisual es muy importante registrar la variedad de colores y tonos que la naturaleza nos ofrece, por lo que es necesario contar con un monitor de video que nos permita mirar lo que estamos capturando, sin embargo, al conectar un monitor para no depender de las limitaciones de tamaño de los viewfinders o display del equipo, surge un nuevo problema: ¿Cómo calibar el monitor?

José Luis Tamez de cinedigital.tv nos enseña de una manera didáctica como lograr que una Cámara DSLR emita barras para calibración, señal que se encuentra normalmente en las videocámaras tradicionales y así lograr una calibración ideal.

Descargue el archivo de barras para su DSLR

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Grandes recomendaciones para fotografiar niños pequeños

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En toda familia los niños son la adoración, y generalmente se nos pide que les saquemos buenas fotografías, si estamos con una racha de suerte o el pequeñín es merlino (risueño) la tarea no debe resultar tan compleja.

Una de las modalidades de retratos más bonitas es, sin duda, la de los niños. Aquí presentamos una serie de consejos para mejorar drásticamente las fotos de los nenes la próxima vez que tengan oportunidad de retratarlos. Salvo que pienses que tu nivel fotográfico es insuperable y no vas a poder mejorar en nada, no deberías dejar de leer las siguientes líneas.

Este fin de semana he ido de viaje con unos amigos y he tenido oportunidad de hacer fotos de sus niños. Tenía ganas de probar una serie de técnicas ahora que se acercan las vacaciones y la verdad es que me han dado muy buenos resultados.

No todos los consejos que recogemos en el artículo tienen aplicación siempre, pero seguro que la mayoría de ellos se pueden utilizar en cualquier ocasión, así que si cualquiera de estos 14 consejos te da una buena idea la próxima vez que fotografíes niños pequeños, habrá merecido la pena.

Fotografiarlo es parte de un juego

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Aunque los niños pequeños muestran más predisposición que los adultos para que les hagan fotos, también se cansan rápido.

A su edad no piensan en otra cosa más que en jugar y divertirse. Por ello, es una buena práctica convertir la sesión fotográfica en un juego.

Debes conseguir que tanto tú como ellos sean parte del juego. Llama su atención, pídeles que hagan algo, pero de forma natural. Olvídate de que les estás haciendo fotos e intenta que ellos se diviertan. y tu también hazlo. Si perciben la sesión como un juego y consigues que participen en él, la predisposición para que les hagas fotos será mucho mayor.

Házles reir

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Hemos dicho que a los niños les gusta jugar. Debemos conseguir hacerles reir por dos motivos principales.

Si ellos se divierten, estarán más distraídos, se lo estarán pasando bien, y será más fácil hacerles fotos. Y este es el objetivo que perseguimos.

Si los niños se rien saldrán mucho mejor en nuestras fotos. Hay niños más llorones que otros, pero seguro que nos gusta recordar los buenos momentos en lugar de los malos. Cuanto más se rian, mas guapos saldrán en las fotos, y más podremos presumir de lo guapos que son nuestros niños. ¿O acaso somos ese tipo de padres que muestran orgullosos las fotos de sus hijos?

Prueba a cantar

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Una manera de jugar con ellos y conseguir que participen en el juego es cantar. A la práctica totalidad de los niños les gusta cantar. Elige una canción que conozcan y canta con ellos, de modo que se centren en recitar la canción y participen de lleno en la actividad que les estás planteando.

Se sentirán bien participando, con lo que no solo conseguirás que se centren en una actividad, sino que además se mostrarán alegres en las fotos.

Ve a su ritmo

No todo va a ser un camino de rosas. Los niños se distraen con cualquier cosa y cambian de actividad a cada instante. Se darán la vuelta, se taparán la cara, se moverán…

Que sea interesante hacer fotos a los niños no significa que vaya a ser nada fácil. Vas a necesitar mucha paciencia. Ve a su ritmo, tómatelo con calma, no tengas prisa con ellos. Seguro que a lo largo de la sesión vas a coneguir buenas fotos, pero te va a llevar más de cinco minutos conseguirlo.

Si tienes prisa porque tienes algo que hacer, es mejor que dejes la sesión fotográfica para más tarde. Resuelve todas las taeras pendientes que tengas antes, y sólo dedicate a hacer las fotos cuando hayas resuelto el resto de temas, porque necesitarás algo de tiempo para poder trabajar a gusto.

Aprovecha el tiempo

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Tienes que reservarte tiempo para la sesión, pero una vez que dispongas de ese tiempo, tienes que aprovecharlo. Que tú cuentes con media hora no significa necesariamente que el niño te la vaya a conceder. Es probable que se canse pronto porque tenga hambre o sueño, o simplemente se aburra con los juegos.

Ten todo el material fotográfico preparado a la hora de comenzar la sesión. Si te dedicas a configurar la cámara o el flash después de empezar, es probable que desaproveches buenas ocasiones para tus fotos.

Ayúdate de algo

Apóyate en cualquier objeto que pueda servir para distraer al niño. Puede ser su juguete favorito, aunque no tiene que ser necesariamente un juguete. También sirven otros elementos de su vida cotidiana, como los accesorios que usas habitualmente para darles la comida.

Recuerda, eso si, que el objeto que le des para que se distraiga no debe poner en peligro su seguridad.

Ayúdate de alguien

Es probable que no puedas tu solo con ellos. Un elemento con el que te puedes ayudar es con algún familiar cercano. No solo distraerás su atención de la sesión fotográfica, sino que además te permitira conseguir instantaneas familiares muy bonitas.

Así que, si tienes a mano a padres, abuelos o tíos y no les importa colaborar y salir en las fotos, es probable que consigas un bonito recuerdo familiar de la sesión.

Utiliza flash u objetivos rápidos

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Los niños se mueven muy rápido, por lo que necesitarás disparar con velocidades de obturación suficientemente altas como para que las fotos no salgan movidas.

Para ello necesitarás un extra de luz. En caso de disponer de una cámara réflex, esa luz la puedes conseguir con objetivos luminosos, esto es, con aperturas de diafragma suficientemente grandes, o, mejor aún, mediante el uso de un buen flash.

Probablemente quieras hacer fotos en interiores, con lo que es posible que una inversión en buenos objetivos no sea suficiente. Ya te hemos dicho alguna vez que el flash que viene incorporado en las cámaras suele ser de poca ayuda, por lo que tal vez haya llegdo el momento de que te plantees la compra de un buen flash externo. Ten en cuenta además que también te será de ayuda cuando fotografíes a los niños al aire libre, ya que lo podrás utilizar como flash de relleno, suavizando las sobras que se producen con la luz dura en las horas centrales del día.

Si no puedes o no quieres inventir en flashes externos ni ópticas adicionales, siempre tienes la opción de subir la sensibilidad ISO de la cámara. Esto te permitirá trabajar con menos luz sin sacrificar la velocidad de obturación, evitando que las fotos salgan movidas.

Situate cerca

Una de las reglas más básicas de composición fotográfica es la de rellenar el encuadre. ¿Estás fotografiando a un niño, o una habitación en la que hay un niño? Si la foto no es suficientemente buena, probablemente no estás suficientemente cerca.

Acercate lo que necesites. Con la cámara o con el zoom. Cuando mires a través del visor, pregúntate si todos los elementos que estás viendo deben salir en la foto. En caso de duda con alguno, sacalo del encuadre.

En función del tipo de retrato que estés haciendo, puedes acercarte más o menos. Prueba con diferentes distancias y más tarde podrás quedarte con la que te guste más.

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Prueba desde diferentes ángulos

¿Piensas hacer la tipica foto aburrida desde la misma posición de siempre? Tirate al suelo, gira la cámara, ponte boca abajo… Puedes cambiar el punto de vista desde el que haces las fotos a la vez que participas en el juego.

La mayoría de las veces las mejores fotos se toman desde puntos de vista inusuales. así que no pierdes nada por hacer la prueba.

Haz muchas fotos

Recuerda que tienes entre las manos una cámara digital. Ya no tienes que cambiar carretes o pagar costosos revelados.

Haz todas las fotos que puedas. Los niños son rápidos, y en la mayoría de las ocasiones cambiarán de gesto o estropearán la foto. Pero haciendo muchas fotos, seguro que alguna fotografía se salva de la quema.

Cuando las pases al ordenador, borras las que te sobren y listo.

Enfoca a los ojos

Esta es una regla de oro en fotografía de retratos, no solo en niños.

Cuando estés enfocando para hacer la foto, enfoca siempre los ojos.

Puedes utilizar una profundidad de campo tan pequeña como quieras siempre y cuando mantengas los ojos enfocados. Sin embargo, si los ojos no salen enfocados, habrás arruinado la foto.

La excepción es el tipo de retrato en el que queremos centrar la atención de quien observa la fotografía en otra parte del cuerpo, como por ejemplo las manos. En ese caso, no hay problema en no enfocar los ojos, pero debemos tener en cuenta que estaremos haciendo un retrato de las manos del niño, y no del niño en sí.

Haz fotos como si fueras bajito

Si haces las fotos de pie, los niños saldrán vistos desde arriba. Conseguirás que se acentúen las posibles distorsiones de la óptica de tu cámara, además de conseguir un efecto no demasiado bueno en las fotos.

Agáchate, ponte de rodillas, haz lo que necesites para situarse a su misma altura. Haz las fotos como si fueras un niño más que contempla la escena, de igual a igual.

Las fotos saldrán mucho más naturales e interesantes.

Haz fotos en parejas o grupos

Solo hay una cosa más dificil que fotografiar a un niño: fotografiar a dos niños.

Vas a tener que multiplicar la paciencia para conseguir una buena foto de grupo si se fijan en tí. Pero en el momento que consigas pasar desapercibido para ellos, se persentarán ante tu cámara situaciones la mar de interesantes. Es tan curioso como bonito observar cómo los niños se relacionan e interactuan entre ellos.

Si puedes, no pierdas la ocasión de recoger ese momento.

Y a tí, ¿se te ocurre algún consejo más?

Es probable que te hayas visto en situaciones parecidas, y también puede que tengas algún truco que te funcione en este tipo de situaciones. Ayudanos a completar la lista.

Controlando el flash: Difusores caseros

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El flash es una ayuda imprescindible a la hora de hacer fotografías con poca luz o incluso como luz de relleno para fotografías en contraluz o con zonas de sombra. Uno de los principales problemas que se producen al utilizarlo es que su luz tan fuerte y puntual proyecta sombras muy duras y su uso se hace evidente en las fotografías.

Para difuminar la luz y suavizar las sombras lo mejor es usar algún tipo de difusor. Hay muchos modelos comerciales de difusores, de marca y otros genéricos, pero agudizando un poco el ingenio también podemos improvisarlos en un momento, por un costo cero y con unos resultados más que aceptables. A continuación encontrarán siete modelos de difusor que se utiliza en la vieja escuela y que han cumplido perfectamente con su cometido. Vamos a verlos:

Modelo de etiqueta: difusor por kleenex o servilleta de bar

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Este modelo es muy versátil ya que se puede usar para todo tipo de cámaras y flashes y es tan sencillo como poner delante del flash un trozo de kleenex o servilleta de papel. Si se usa las de varias capas mejor, así se puede regular la capacidad de difuminar según se ponga una, dos o más capas. La foto de la cabecera está hecha con este sistema, a la izquierda sin difusor y a la derecha con difusor.

Modelo retro: difusor por bote de carrete de 35mm

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Pensado especialmente para que los que todavía echan de menos las cámaras de carrete. Sólo necesitamos un bote de carrete de 35 mm, un cúter y un poco de maña. Es tan sencillo como hacer un par de cortes en el bote a la medida del flash de la cámara. Es importante dejar el aro superior completo para poder cerrar bien la tapa, así conseguiremos que se dirija mejor la luz y que no se nos caiga el difusor.

Modelo reciclando: difusor por botella de refresco o gel de baño

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Este modelo es ideal para macrofotografía, ya que lleva la luz directamente a la parte delantera del objetivo y la reparte de forma uniforme. Puede forrarse la parte superior por dentro con papel de plata para darle mayor reflexión hacia abajo. El tamaño dependerá del objetivo que usemos y podemos utilizar diferentes tipos de botes, únicamente es necesario que sean translúcidos. También podemos adaptarlo para un flash externo, sólo necesitaremos bebernos otro refresco.

Modelo negocios: difusor por tarjeta de visita

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Aquí tienes el modelo más sencillo de reflector y seguro que lo habías visto utilizar a muchos fotógrafos profesionales en las ruedas de prensa.

Hay que usarlo con el flash en vertical por lo que se dirige la luz hacia arriba y la tarjeta nos refleja parte de esa luz hacia delante.

Este modelo sólo se puede utilizar en habitaciones cerradas ya que necesita un techo o pared donde reflejar la luz.

Cuidado con las paredes de colores ya que nos puede dar tonos con ligeras dominantes de color.

Evidentemente utilizaremos una tarjeta blanca y si tiene letras, las pondremos hacia el otro lado.

Modelo clásico: difusor por plástico translúcido

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Ahora pasamos a un modelo más elaborado, ya que necesitaremos comprar un plástico translúcido de forro de encuadernar, cuesta unos diez céntimos de Euro en papelerías, y recortarlo a la medida que queramos. Puede ser más o menos grande y darle la forma que más nos guste. Cuanto más lo alejemos del flash más difuminará la luz. Lo bueno de este sistema es que es duro y flexible por lo que no se estropea y cabe en cualquier rincón de nuestra mochila.

Modelo ABBC (A Better Bounce Card): difusor de foamix

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Vamos con el que más me gusta, sólo tiene una pero, y es que hay que usarlo en interiores, pero los resultados son impresionantes, altamente recomendable para su uso. ¡ Inténtalo !

Básicamente es una variante del reflector de tarjeta, pero usando un área reflectora más grande y poniendo el flash en posición vertical para que refleje mayor cantidad de luz y sea orientable para tomar fotos también en formato vertical.

Se puede utilizar cualquier tipo de papel o cartulina blanca, pero mejores resultados se obtienen con foamix, que es un material altamente reflectante y que no se deforma. Se usa mucho en manualidades por lo que es fácil encontrarlo en papelerías especializadas, y es bastante barato.

He usado este reflector para retratos y fotografía de piezas pequeñas tipo catálogo y difumina la luz de una forma sorprendente, apenas aparecen brillos y las sombras pierden toda su dureza. Relación calidad/precio/facilidad de uso, un diez.

Modelo empaque: difusor por plástico de burbujas

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Y para terminar quizás sea el más económico de todos los brico-difusores, pero de seguro que funciona muy bien, aunque es muy cierto que la estética deja bastante que desear.

Una simple bolsa de plástico de burbujas, también nos sirve un trozo que podemos pegar con cinta adhesiva, con un lado abierto en el que introduciremos la cabeza del flash y listo.

Además si hemos tenido una sesión fotográfica estresante podemos usarlo después para explotar las pompitas y relajarnos un poco.

Finalmente estos son unos consejitos generales:

  • Cuando usemos difusores es probable que las fotos nos salgan subexpuestas así que es recomendable hacer antes un par de pruebas.
  • Conseguir un par de ligas como las de las fotos para sujetar los difusores, son muy útiles y apenas se notan cuando no se utilizan.
  • Ojo que estos no son los únicos modelos, usando tu imaginación, el mundo está lleno de excelentes difusores de flash, sólo hay que encontrarlos.

Suerte y adelante con esas fotos.

El formato RAW

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En ocasiones hemos escuchado a fotografos profesionales y agencias de publicidad entregar o solicitar las fotografías en archivo RAW o formato RAW, e incluso nos hemos puesto a analizar que este tipo de formato no viene con los colores exactos del registro e incluso son muy pesados.

En primer lugar el formato RAW generan las cámaras fotográficas reflex digitales, adicionales a otros que seguramente estás utilizando. Pero para el caso de los usuarios de cámaras compactas despreocúpense pues esas no capturan en este formato.

Vamos a intentar explicar de una manera muy simple:

¿ Qué es el formato RAW ?

RAW que quiere decir “crudo” en inglés se trata de un formato con el cual conservamos la foto cruda, sin procesar, como si no hubiése sido tomada aún.

Cuando disparamos una foto en el formato habitual JPG la cámara graba la imagen en la tarjeta de memoria de manera definitiva que no admite cambios posteriormente, o tal vez sí pero muy pocos. En cambio, si disparamos la foto en formato RAW pues en realidad estamos “conservando” de alguna manera la escena dentro de la tarjeta de memoria y así mantenemos la posibilidad de terminar de tomar la foto posteriormente, en nuestro ordenador.

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Cuando con la cámara disparamos la foto en formato JPG la cámara captura la imagen de manera definitiva en la tarjeta de memoria en un formato (JPG) legible para cualquier software de fotografía. Además, en ese momento la cámara registra la foto con ciertos datos (balance de blancos, saturación, exposición, contraste, etc.) y prescinde de los demás datos innecesarios. De alguna manera la cámara comprime la foto o la empaqueta y la deja preparada para visualizar en cualquier momento, enviársela a algún amigo, publicarla en nuestro Facebook, etc.

En cambio, cuando disparamos con el formato RAW, la cámara registra no sólo los datos de la imagen sino todos los posibles valores, dejando la foto de alguna manera “abierta” a cualquier cambio posteriormente. Por ejemplo disparamos la foto con unos valores de exposición y balance de blancos x, pero posteriormente hemos cambiado de opinión y queremos cambiar esos valores a otros, pero ya no podemos disparar la foto nuevamente porque ya estamos en casa en frente de nuestro ordenador. Si tuviéramos sólo una imagen JPG poco podríamos cambiar la verdad, pero si tuviésemos una RAW entonces la abriríamos, aportaríamos las modificaciones necesarias, y ya en ese momento obtendríamos nuestra imagen JPG definitiva, ya en el ordenador.
Las RAW son por lo tanto como un “negativo”, un fichero fuente del cual podemos obtener la imagen final que siempre será JPG.

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¿Qué ventajas tiene disparar fotos en modo RAW?

Todos los profesionales de la fotografía disparan en modo RAW. En todos los foros y eventos donde puedas encontrar fotógrafos profesionales, periodistas, fotógrafos de modelos, etc., si preguntas qué formato utilizan, segura su respuesta será RAW.

Calidad de imagen: El fotmato RAW no comprime la foto como lo hace el JPG. Con una foto RAW podemos estar seguros de que captamos TODA la calidad posible.

Permite cambios posteriores, ajustes, mejoras: Con el formato RAW puedes cambiar casi todo en la foto. Excepto detalles como el encuadre, la disposición de los objetos/sujeto, etc., lo demás casi todo lo puedes cambiar más tarde: puedes darle a la foto más exposición (luz), cambiarle el balance de blancos, darle más calidez o más frío, cambiarle la saturación, etc. Por ejemplo todos sabemos que para disparar una foto en condiciones de poca luz se suele recurrir a altos valores de ISO, y eso provoca que la foto tenga ruido en las partes más oscuras. Pues bien, gracias al formato RAW podemos tranquilamente desde la comodidad de nuestra mesa de ordenador suprimir ese ruido, gracias a las posibilidad que nos ofrece el modo RAW.

A continuación en esta galería se puede comparar algunos ejemplos de fotos tomadas en formato RAW y el aspecto que tenían en el ANTES y el DESPUÉS de haberlas procesado.

La Composición Fotográfica

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Cuando vemos una fotografía, admiramos una postal o un instante en algún programa de TV de turismo, pensamos – ¡ qué bonito! – Sin embargo cuando vamos a tomar una fotografía de un paisaje, de un instante feliz con nuestra familia, o incluso en algún evento deportivo, no conseguimos en su totalidad lograr guardar ese instante mágico. Esto se debe a que no conocemos cómo distribuir correctamente elementos y espacios dentro del cuadro que pretendemos registrar.

A esa actividad, conocimiento o habilidad, se la conoce como composición fotográfica; y si bien es cierto algunas personas tienen desarrollado instintivamente esa capacidad, no es del todo difícil si conocemos algunas reglas para logar la composición perfecta.

Conseguir la composición adecuada. Si bien es cierto en un principio esto no es sencillo. Es muy saludable empezar a mirar las cosas de manera diferente, y este “mirar” de manera diferente es observar. Cuando comenzamos a descubrir elementos, espacios, colores, elementos de desenfoque o fondos o algún detalle que salga de lo común, podemos empezar a ejercitar el ojo para una buena composición.

Obtener una buena composición requiere tiempo y experiencia. Aún así siempre hay algunas consideraciones o consejos que suelen ayudar a ir adquiriendo esa maestría. La primera de todas es la sencillez. No necesitamos elementos superfluos que nos desvie la atención, que no aporte nada a lo que queremos contar. Por ello, elimina del plano todo lo que no sea necesario.

Composición Fotográfica
Imagen tomada del spot Air France: “el vuelo”

Cuida el fondo. Creo que no hace falta decir explicar mucho. Un fondo equivocado de seguro arruniará una gran foto. Para solucionar problemas con el fondo, como habrá ocasiones en los que no podremos girar o buscar el fondo ideal, podremos jugar con la profundidad de campo y conseguir así un desenfoque que evite distracciones.

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Fotografía: Vinoth Chandar

Utiliza las guías o patrones que te ofrece el escenario. El ejemplo más clásico de ésto es la típica fotografía donde una carretera nos marca el sentido de la mirada, el punto de interés hacia el que irá nuestra mirada. Si queremos que el punto de interés sea uno en concreto tendremos que cuidar este detalle.

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Fotografía: Molinalejo

Encuadra, enmarca con los propios elementos del entorno. Una ventana abierta, una reja, etc hay miles de elementos que pueden servir para encuadrar, para usar como marco dentro de nuestra fotografía. Esto nos ayuda a dirigir al espectador y dar mayor fuerza.

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Fotografía: Molinalejo

Son aspectos sencillos, que exigen mucha práctica y que deberíamos tener en cuenta para lograr la fotografía perfecta.